Mens en kosmos
 
Wat er écht toe doet in de wereld van astronomie
  Uiteraard houden we ze voor je bij: de belangrijkste ontwikkelingen op astronomisch gebied. Maar, toegegeven, we blijven voortdurend in gebreke. Dagelijks is er zó veel te melden, dat de grote lijnen ook ons wel eens ontglippen. Gelukkig bestaat er op internet zoiets als het fenomeen 'top-10-lijstjes'. En dit willen we je dus echt niet onthouden: de tien állerbelangrijkste ontdekkingen in de astronomie...
  7 januari 2011

Het is leven, maar dan anders
  Het 'grote' nieuws over een astrobiologisch thema, dat de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA donderdag 2 december bekend maakt, is reeds uitgelekt. Met dank aan publicaties in de Britse dagbladen The Sun en The Daily Mail. Een levensvorm gebaseerd op de giftige stof arsenicum zou het onderwerp van alle ophef zijn. Voor méér details wachten we op de persconferentie donderdagavond, om 20.00 uur Nederlandse tijd. Volg het live op NASA-TV.

Update: "Schoolboeken over biologie zullen moeten worden herschreven", aldus het NOS-Journaal woensdagavond.
  1 december 2010

De belofte van Ruimtevaart 2.0
 
  Wie nog steeds gelooft dat de toekomst van de ruimtevaart in handen van de overheid ligt, moet zich toch eens achter de oren krabben. Sterker nog: deze futuristen hebben het mis! Nog even en zowel Amerikaanse als Russische bedrijven boren, onder meer door lanceringen van commerciële ruimtestations, een markt aan van – letterlijk – kosmische proporties. Goed nieuws, óók voor landen die voor onderzoek niet langer afhankelijk willen zijn van logge projecten en peperdure faciliteiten zoals het ISS. De geplande commerciële ruimtestations kunnen zowel recreatieve als wetenschappelijke doelen dienen en zijn bovenal…innovatief. Wat te denken van een opblaasbaar station dat twee keer zoveel personen kan opnemen als het ISS en beter beschermt tegen zowel zonneactiviteit als inslagen? Op de achtergrond staan potentiële klanten al in de rij. Ook Nederland. Voor particulieren is het maar hopen dat de markt haar werk snel doet…
  15 november 2010

Een meer realistische visie: naar Mars om te blijven
 
  Al jaren maken ruimtevaartorganisaties en private pioniers plannen om mensen naar Mars te sturen. En natuurlijk om ze veilig te laten terugkeren op aarde. Pas anno 2010 treden wetenschappelijke visionairen naar voren die doordrongen lijken van de totale zinloosheid van zo'n onderneming. Hun advies: blijf op de rode planeet. Wisdom after all. Het planten van een vlag zou bij een 'retourtje' feitelijk het belangrijkste doel zijn, En dat tegen gigantische kosten. Net als tijdens de Apollo-maanmissies zou het draagvlak voor marsreizen vervolgens snel tot het absolute nulpunt afnemen. Een enkeltje, daarentegen, is relatief goedkoop. De eerste marsbewoners zouden zichzelf kunnen onderhouden, snel vergezeld kunnen worden door anderen en zodoende de eerste permanente marskolonie kunnen stichten. Een futuristische visie? Welnee, vooral een meer realistische visie! Lees hier het artikel van de onderzoekers...
 

We gaan ze nog missen, die logge NASA-machines
 
  De Amerikaanse Space Shuttles zijn groot, log, complex in gebruik en – vooral – ontzettend dúúr. Jazeker, de kosten van één enkele shuttlelancering mogen er zijn. Die bedragen gemiddeld zo’n 450 miljoen dollar. Niet voor niets wil de Amerikaanse regering, en inmiddels óók de NASA zelf, in deze tijd zo snel mogelijk overstappen op een ander vervoermiddel voor reizen en transporten in het heelal. Het alternatief wordt echter niet alleen goedkoper en simpeler, maar ongetwijfeld ook saaier. Nog maar even genieten dus van dit soort briljante foto’s. De (aller)laatste shuttle-lancering staat namelijk gepland voor februari 2011…
 

Twee vuurballen en een wetenschappelijke climax
 
  Wanneer twee door mensenhanden gemaakte objecten zich zondag 13 juni in de atmosfeer boven Australië tot verblindende vuurballen ontpoppen, eindigt een zeven jaar durende Japanse ruimtemissie in een wetenschappelijk hoogtepunt. De vuurballen worden namelijk veroorzaakt door de terugkerende sonde Hayabusa en een vlak daarvoor ontkoppelde capsule die materiaal van de Near Earth Asteroid Itokawa meevoert voor analyse op aarde. Als alles volgens plan verloopt, is dit een ongekend succes voor een land dat als nieuwkomer onder de gevestigde ruimtevaartmachten nog nauwelijks ervaring heeft met dergelijke sample return missions. Zie hier, in afwachting van wat komen gaat, een indrukwekkende trailer.

Update: Hayabysa is teruggekeerd. De verbluffende video hierboven is gemaakt vanuit een vliegtuig van de ruimtevaartorganisatie NASA.
 

Rock & creativity in de werkhallen van NASA
 
  Vraag je je wel eens af wat ingenieurs van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA met hun vrije tijd op het lab doen? Ze maken ingenieuze en adembenemende rock-'n-rollclips (zie video). En probeer hun creatieve vaardigheden maar eens te overtreffen...
 

Einde van een tijdperk: nog één keer Atlantis
  We melden het maar alvast: aanstaande vrijdag 14 mei markeert het begin van het einde. Het einde van het tijdperk van de Amerikaanse Space Shuttles welteverstaan. Nog één keer wordt dan het ruimteveer Atlantis door NASA het heelal ingeslingerd voor een logistieke missie naar het ISS. Daarna wordt het ruimteveer afgedankt en volgen alleen nog de afscheidsvluchten van Discovery en Endeavour. Maar éérst valt dus het doek voor Atlantis, waaraan we heel wat te danken hebben...
 

Het wordt een drukke bedoeling in de ruimte
 
  Het is nog lang niet de paradox van ruimtegebrek in de ruimte. Maar dat het zolangzamerhand ook buiten onze dampkring een drukte van belang wordt, staat vast. Anno 2010 is het internationale ruimtestation ISS, met een inhoud van 800 kubieke meter, namelijk volop in bedrijf. In april waren er tijdens het bezoek van de Space Shuttle Discovery (fotogalerie) maar liefst dertien mensen aan boord: een absoluut record! Hierdoor is het tegenwoordig dringen geblazen tijdens gezamenlijke buitenaardse activiteiten, zoals etenstijd (zie foto). Conclusie: de tijd dat slechts 3 Amerikaanse of Russische astronauten opeengepakt zaten in een klein ruimtestation zoals Skylab of de Mir is echt voorbij. Maar het wordt er niet minder krap op. Tijd dus om alvast na te denken over méér buitenposten in het heelal. De Chinezen doen in ieder geval al hun best.
 

In memoriam: Columbia en de eerste Shuttle-vlucht
  Op 12 april is het precies 29 jaar geleden dat de eerste Amerikaanse Space Shuttle aan haar maiden flight rond de aarde begon. Met de lancering van het ruimteveer Columbia begon toen een nieuw tijdperk in de ruimtevaart; een tijdperk dat nu vrijwel ten einde is. Niet alleen verongelukte de Columbia en haar bemanning in 2003 tijdens een dramatische re-entry in de dampkring. Nu stuurt NASA de rest van de Shuttle-vloot ook nog met pensioen. Nog maar drie lanceringen te gaan...
 

Sightseeing in de kosmos in 2012 weer op gang
  Wegens gebrek aan plaatsen aan boord van de Soyuz-ruimtesondes stopte Rusland in 2009 met haar activiteiten op het gebied van ruimtetoerisme. Niet getreurd: volgens het hoofd van het Russische ruimtevaartagentschap Roscosmos is er vanaf 2012 weer capaciteit beschikbaar. Eén Soyuz zal zelfs speciaal als vervoermiddel kunnen gaan dienen voor gegadigden die er (ruim) voor willen betalen. Sinds 2001 lanceerde Rusland zes keer een particuliere miljonair tegen betaling naar het ISS. Dit zeer tegen de zin van de VS, de grootste investeerder in het meer dan 100 miljard dollar kostende internationale ruimtestation. Wij vinden het overigens een prima ontwikkeling. Maar in het licht van de hoge maatschappelijke kosten willen we de ongetwijfeld nieuwsgierige ruimtetoeristen toch alvast even het volgende meegeven: "Blijf van die knoppen af!"
 

Gaat daar de beste uitvinding van 2009?
 
  Aan sommige gebeurtenissen, zoals de preparatie en lancering van de meest geavanceerde (test)raket ooit, moet je gewoon niet te veel woorden vuil maken. Daar hebben we verbluffende fotoreportages voor. Kijk maar eens goed naar naar de plaatjes. Het is namelijk maar zeer de vraag of de geplande Ares-raketten van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap NASA ooit écht in gebruik worden genomen. En dat terwijl Time Magazine het Ares-ontwerp vorig jaar nog tot 'beste uitvinding van 2009' benoemde. Project Constellation, dat is bedoeld om mensen naar de maan en Mars te brengen en waarvan de Ares-raketten een essentieel onderdeel zijn, staat sinds januari op de officiële bezuinigingslijst van president Obama. Het zou - in ieder geval voor het Constellation-programma - een effectieve doodsteek zijn. En wat blijft er dan nog over voor NASA?
 


In dit dossier:

2011   2010

Wat er écht toe doet in
de wereld van astronomie


-------   2010   -------

Het is leven, maar
dan anders


De belofte van
Ruimtevaart 2.0


Een meer realistische visie:
naar Mars om te blijven


We gaan ze nog missen,
die logge NASA-machines


Twee vuurballen en een
wetenschappelijke climax


Rock & creativity in de
werkhallen van NASA


Einde van een tijdperk:
nog één keer Atlantis


Het wordt een drukke
bedoeling in de ruimte


In memoriam: Columbia
en de eerste
Shuttle-vlucht


Sightseeing in de kosmos
in 2010 weer op gang


Gaat daar de 'beste
uitvinding van 2009' ?